CFP: International workshop on ‘Constructing and contesting spaces for low-carbon energy innovation’

energia eolica_baja


El evento tendrá lugar del 26 al 28 de noviembre en la Eindhoven  University  of  Technology,  School  of  Innovation  Sciences,  Paí­ses Bajos. El cierre para el enví­o de abstracts es el 1° de abril.


A continuación les dejamos la información de la convocatoria:

Convened  by:  
Rob  Raven  /  Bram  Verhees  (TU/e);  Adrian  Smith  /  Florian  Kern  (SPRU);  Staffan  Jacobsson  (Chalmers)

This  workshop  aims  to  bring  together  leading  scholars  who  study  the  construction  and  disruption  of  socio-political  ‘spaces’  for  low-carbon  energy  innovations  from  different  conceptual  and  theoretical  perspectives.    The  aim  is  to  critically  reflect  on  the  analytical  advantages,  and  limitations,  that ‘spaces’  thinking  brings  to  understanding  low-carbon  innovation.

World-wide  energy  systems  are  facing  major  pressures  to  transform  into  more  sustainable  systems  of  production  and  consumption.  Climate-change,  depletion  of  resources,  the  need  for  competitive  prices  and  economies,  access  to  energy  services  for  development  and  poverty  reduction,  and  security  of  supply  are  all  demanding  a  restructuring  of  current  energy  systems.

Over  the  past  decades  numerous,  potentially  more  sustainable  energy  innovations  have  been  proposed,  studied,  developed  and  implemented  to  varying  degrees  including,  for  example,  on-  and  off-shore  wind  energy,  solar  PV  technologies,  carbon  capture  and  storage,  bioenergy  innovations,  insulation  technologies,  zero-energy  buildings,  electric  vehicles  and  other  greener  cars,  and  so  on.

Some  innovations  like  on-shore  wind  and  bioenergy  have  become  well-established  innovation  systems  and  part  of  regular  investment  and  policy  portfolios  in  some  regions,  while  others  like  carbon  capture  and  storage  are  struggling  to  become  established.    What  all  these  innovations  have  in  common  is  that  they  are  or  have  been  characterized  by  (sometimes  fierce)  contests  for  social,  industrial  and  political  attention  and  legitimacy.  Innovation  advocates  need  to  engage  with  debates  and  discourses  in  the  wider  world  in  order  to  maintain  the  flow  of  resources,  lobby  for  favorable  contextual  changes  such  as  institutional  reforms  and  strategically  team  up  with  or  argue  against  incumbent  innovation  systems  or  competing  niche  innovations.  As  our  point  of  departure,  we  will  loosely  refer  to  these  dynamics  as  the  construction  of  socio-political  ‘spaces’  for  low-carbon  energy  innovations.

Practical  examples  in  the  creation  of  spaces  for  low-carbon  innovation  include  attempts  to  lobby  policy  actors  or  corporate  decision  makers  for  necessary  resources  such  as  money  and  human  skills,  which  can  trigger  further  development  of  a  low-carbon  innovation.  In  addition  to  mobilization  of  resources  for  development,  many  of  these  innovations  also  require  more  fundamental  changes  within  incumbent  energy  systems  such  as  the  construction  of  smart  grids  for  decentralized  energy  generation,  e.g.  building-integrated  solar  PV  systems.  Low-carbon  innovation  advocates  may  engage  in  attempts  at  actively  changing  their  selection  environments,  for  example,  by  generating  media  attention  in  order  to  influence  public  discourse  or  participate  in  campaigning  for  changing  national  or  international  legislation,  or  technology  and  infrastructural  standards.  All  this  occurs  in  the  context  of  competing  societal,  policy  and  corporate  agendas,  problem  definitions  and  proposed  alternative  solutions.  Consequently  most  sustainable  energy  innovations  involve  (at  varying  degrees)  contestation,  e.g.  over  their  costs,  desired  locations,  sustainability,  required  policies,  future  potential,  alternatives  and  so  on.

As  such,  there  are  recursive  relationships  between  low-carbon  innovation  processes  on  the  one  hand,  and  the  wider  contexts  in  which  they  happen  on  the  other.  These  recursive  relationships  can  be  studied  from  a  variety  of  analytical  perspectives.  From  an  evolutionary  perspective,  for  example,  we  can  see  niche  spaces  as  providing  shielding  from  prevailing  regime  selection  environments  in  ways  that  allow  a  low-carbon  innovation  to  be  nurtured  towards  a  more  competitive  form  beyond  niche  space;  or  in-depth  studies  of  legitimation  processes  in  emerging  technological  innovation  systems.  Conversely,  a  more  networked  perspective  might  see  low-carbon  innovation  as  involving  the  active  negotiation  and  enrolling  of  favorable  context  conditions  (the  practice  of  ‘contexting’)  into  the  socio-technical  configuration  of  a  low-carbon  development,  such  that  the  network  itself  constitutes  the  space  for  low-carbon  innovation.  Alternatively,  a  neo-institutional  perspective  could  entail  the  study  of  collective  institutional  entrepreneurs  advocating  institutional  reforms  to  enable  wider  diffusion  of  innovative  practices  within  transformed  organizational  fields.

Workshop  contributions  and  topics 
We  welcome  contributions  to  the  subject  from  the  above    –  and  other  –  analytical  perspectives,
including  (but  not  limited  to):

  • Socio-technical  transition  studies  (e.g.  multi-level  perspective,  strategic  niche  management)
  • Innovation  studies  (e.g.  technological  innovation  systems)
  • Science  and  Technology  Studies  (e.g.  actor-network  theory,  practice  theory)
  • Institutional  theory  (e.g.  institutional  entrepreneurship,  organizational  field  theory)
  • Discourse  analysis  (e.g.  framing,  narrative  analysis)
  • Political  science  (e.g.  corporate  political  strategy,  social  movement  theory)

The  workshop  seeks  to  host  rich,  empirically-informed  contributions  that  address  questions  of  theory  development  such  as  (but  not  limited  to):
• How  do  ‘spaces’  for  sustainable  energy  innovations  emerge,  what  constitutes  them,  how  (and  by  whom)  are  they  maintained,  how  do  they  disappear,  and  with  what  consequences?
• What  are  the  power-  and  political  relations  involved  in  constructing  /  contesting  spaces,  and  with  which  consequences  for  low-carbon  innovations?
• Who  or  what  do  low-carbon  innovation  spaces  exclude  and/or  disempower?
• How  do  policies  (e.g.  feed-in-tariffs,  demonstration  programs,  market  creation  incentives)  create,  maintain  or  disrupt  spaces  for  low-carbon  innovation  and  with  what  consequences?
• What  is  the  role  of  formal  evaluations  and  other  technology  assessment  procedures  in  the dynamics  of  spaces  for  low-carbon  innovation?  • Which  methodologies  are  appropriate  for  analyzing  socio-political  spaces  for  low-carbon  energy  innovations?
• What  practical  lessons  does  such  analysis  provide  for  lobbyists,  practitioners  and  policy- actors?
• What  are  the  limitations  to  adopting  a  ‘spaces’  approach  to  the  politics  of  low-carbon  innovation?

Practical  information 
The  three-day  workshop  will  take  place  November  26-28,  2013  (starting  and  ending  at  noon)  at  the  School  of  Innovation  Sciences  of  the  Eindhoven  University  of  Technology,  the  Netherlands.  The  workshop  can  accommodate  around  15  contributions.  Hotel  accommodations  for  max  2  nights  (presenters  only)  and  meals  during  the  workshop  will  be  provided,  but  participants  will  need  to  cover  their  own  travelling  costs.  The  workshop  will  require  full-paper  submissions  before-hand  (see  schedule  below),  and  will  be  organized  around  discussants.  The  workshop  organizers  will  invite  one  or  two  ‘key-note  listeners’  close  to  the  policy  domain  to  reflect  on  the  discussions  and  results  of  the  workshop.  Selected  participants  will  be  invited  to  collaborate  in  a  special  issue  proposal  to  Energy  Policy,  Technological  Forecasting  &  Social  Change,  Technology  Analysis  &  Strategic  Management,  Environmental  Innovation  &  Societal  Transitions,  or  similar.

Abstract  submissions 
Abstracts  (max  300  words)  should  be  submitted  to

Abstract  submission:  April  1st,  2013.
Acceptance  notification:  May  31th,  2013.
Full-paper  submission:  October  1st,  2013.

Organizing  Committee 
Rob  Raven  and  Bram  Verhees  (Eindhoven  University  of  Technology,  The  Netherlands)
Adrian  Smith  and  Florian  Kern  (SPRU  –  Science  and  Technology  Policy  Research,  UK)
Staffan  Jacobsson  (Chalmers  University,  Sweden)

Tags: , , , , , , ,

No comments yet.

Leave a Reply